Esta siniestra pero revolucionaria tecnología de ADN está cambiando la forma en que respondemos a desastres masivos.

Mientras tanto, después de los incendios, las familias filipinas enfrentaron obstáculos particularmente difíciles para obtener información sobre ayuda financiera, asistencia gubernamental, vivienda y pruebas de ADN. Los filipinos representan aproximadamente el 25% de la población de Hawái y el 40% de los trabajadores del turismo. También representan el 46% de los residentes indocumentados en Hawái, más que cualquier otro grupo. Algunos encontraron barreras lingüísticas y hablaban principalmente tagalo o ilocano. Algunos temían que la gente intentara recuperar sus tierras quemadas y desarrollarlas ellos mismos. Para muchos, que les pidieran muestras de ADN sólo aumentó la confusión y la sospecha.

Selden dice que escucha las preocupaciones generales sobre las pruebas de ADN: “Si preguntas a la gente sobre el ADN en general, piensan en Nuevo mundo valiente Y [fear] la información se utilizará para dañar o controlar a las personas de alguna manera. Pero al igual que el análisis de ADN tradicional, explica, el análisis rápido de ADN “no contiene información sobre la apariencia, el origen étnico, la salud o el comportamiento de la persona en el pasado, presente o futuro”. Lo describe como una huella digital más precisa.

Gin intentó ayudar a la familia Lahaina a comprender que su ADN “no va a ningún otro lado”. Ella les dijo que su muestra eventualmente sería destruida, algo programado para suceder dentro de la máquina de ANDE. (Selden dice que las cajas fueron construidas específicamente para fines de privacidad). Pero a veces, Gin se da cuenta, esas promesas no son suficientes.

“En mi experiencia, todavía hay un gran número de personas que no quieren entregar su ADN a una entidad gubernamental”, dice. “Simplemente no lo hacen”.

Gin comprende que los miembros de la familia a menudo se sienten nerviosos al tener que dar sus muestras de ADN. Ella promete que el rápido proceso de análisis de ADN respetará su privacidad, pero sabe que a veces las promesas no son suficientes.

BRIAN TARNOWSKI

Inmediatamente después de un desastre, cuando las personas sufren shock, estrés postraumático y desplazamiento, es el peor momento posible para tratar de educarlos sobre las pruebas de ADN y explicarles la tecnología y las políticas de privacidad. “Muchos de ellos no tienen nada”, dijo Gin. “Simplemente se preguntan dónde podrán descansar y cómo encontrarán comida, refugio y transporte. »

Lamentablemente, los supervivientes de Lahaina no serán los últimos en esta situación. Especialmente dada la trayectoria climática actual del planeta, aumentará el riesgo de eventos mortales en casi todos los vecindarios y comunidades. Y será cada vez más difícil determinar quién sobrevivió y quién no. Mann recuerda su trabajo sobre el tsunami del Océano Índico, que mató a más de 227.000 personas. “Los cuerpos flotaban y aparecían a 160 kilómetros de distancia”, dijo. En ocasiones, los investigadores terminaron con restos que habían sido consumidos por criaturas marinas o degradados por el agua y el clima. Recuerda cómo lucharon por determinar: “¿Quién es esta persona?” »

Mann ha dedicado su propia carrera a identificar personas, incluidos “soldados, marineros, aviadores e infantes de marina desaparecidos de todas las guerras pasadas”, así como personas que han muerto recientemente. Este cierre es significativo para los miembros de la familia, algunos de los cuales han sido separados durante décadas, incluso toda la vida.

En última instancia, la desconfianza y las teorías de conspiración obstaculizaron los esfuerzos de identificación de ADN en Maui, según un informe del departamento de policía.

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