Cómo Chris Sale redescubrió su cosa del Cy Young con los Bravos: Tres razones para el éxito inicial del zurdo

Durante una temporada baja en la que los lanzadores de impacto escaseaban, los Bravos de Atlanta encontraron una manera creativa de abordar sus necesidades de rotación. El 30 de diciembre, los Bravos consiguieron al siete veces All-Star Chris Sale en un juego. intercambio uno por uno Los Medias Rojas enviaron al jugador de cuadro Vaughn Grissom a Boston. Los Medias Rojas acordaron pagar $17 millones del salario de Sale para facilitar el intercambio. y poco después, Atlanta lo contrató con una extensión de dos años..

“Creemos que es un abridor con calibre de playoffs”, dijo el gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, después del intercambio. “Y eso es lo que estábamos buscando si pudiéramos adquirirlo esta temporada baja, alguien que pensáramos que podría iniciar los juegos de playoffs para nosotros”.

Un cuarto de la temporada 2024, las cosas no podrían irle mejor a Sale con los Bravos. El zurdo de 35 años posee una efectividad de 2.54 en ocho aperturas y 49 2/3 entradas con totales de ponches y bases por bolas (61/8 K/BB) que recuerdan su pico de calibre Cy Young. El martes por la noche, Sale ponchó a nueve Cachorros de Chicago en siete entradas en blanco con dos hits (ATL 7, CHC 0).

“Obviamente estoy contento con dónde hemos estado y dónde estamos, pero tenemos un largo camino por recorrer”, dijo Sale después de la victoria del martes (a través del Atlanta Journal Constitution). “Aprecio dónde estamos, pero esa no es razón para colgar el sombrero todavía”.

Esa es una buena perspectiva de un lanzador veterano que ha lidiado con más lesiones de las que le corresponden en los últimos años y sabe lo larga y exigente que es la temporada. Ocho largadas, Sale ha sido fantástico. Pero sólo hay ocho salidas. Mayo no es el momento de empezar a colgar pancartas y hacer declaraciones de victoria.

Hace un año, una fractura por estrés en el hombro de Sale lo limitó a 20 aperturas y 102 2/3 entradas con los Medias Rojas, y en esas 102 2/3 entradas no fue particularmente efectivo: 4.30 de efectividad con OPS de .709. contra. Eso no está mal de ninguna manera, aunque estuvo muy lejos del lanzador que terminó entre los seis primeros en la votación del Cy Young de la Liga Americana todos los años entre 2012 y 2018.

Los Bravos confiaban en que Sale se recuperara y estaban posicionados para hacerlo porque, de cara a 2024, Sale estaba, en el mejor de los casos, ubicado como su tercer abridor detrás de Spencer Strider y Max Fried. Incluso podría haber sido el número 4 detrás de Charlie Morton. Atlanta no necesitaba que Sale lanzara como un as como lo hacían los Medias Rojas. Sólo necesitaban que fuera mejor que el número 3 o 4 de todos. El canje con entradas totales fue mi movimiento favorito durante la temporada baja por este motivo..

La cirugía de codo de Strider pone fin a su temporada Esto aumenta la importancia de Sale para las esperanzas de Atlanta en la Serie Mundial y, hasta ahora, parece estar a la altura de la tarea. ¿Qué está haciendo Sale este año para volver al calibre del Cy Young? Aquí hay tres razones por las que una vez más es uno de los lanzadores más dominantes del juego.

1. Él está sano

Tenemos que empezar aquí. Por primera vez en mucho tiempo, Sale está sano y ha podido tener una temporada baja normal. La temporada baja pasada, acababa de sufrir una lesión en un dedo y una cirugía en la muñeca. Las dos temporadas bajas anteriores, se estuvo recuperando de una cirugía Tommy John. Fue un invierno normal para Sale. Podría simplemente estar preparándose para lanzar.

“Lo más importante para mí es la salud”, dijo Sale el martes (vía MLB.com). “Tenía que volver a ser fuerte”.

Aquí está la larga lista de lesiones que ha tenido que afrontar Sale en los últimos años:

julio 2018

Inflamación del hombro

42 en total (dos estancias en IL)

agosto 2019

Inflamación del codo

44 (fin de temporada)

marzo 2020

Cirugía Tommy John

Todo el año 2020 más 177 días en 2021

abril 2022

Fractura por tensión de costilla

99

julio 2022

Dedo roto

79 (fin de temporada)

junio 2023

Fractura por estrés del hombro

70

El dedo de Sale se rompió el 17 de julio de 2022 y, mientras se recuperaba en agosto, Sale se cayó de su bicicleta y se rompió la muñeca. Necesitaba cirugía. El dedo roto es una lesión desafortunada y la muñeca rota es el resultado de negligencia, supongo. Todas estas otras lesiones son lesiones de béisbol. Son solo problemas en el brazo y han limitado a Sale a 151 entradas entre 2020 y 2023.

Estar saludable en este momento y mantenerse saludable durante todo el año, incluso durante lo que los Bravos esperan que sea una postemporada profunda, son dos cosas muy diferentes, y el equipo se ha asegurado de brindar descanso adicional con la mayor frecuencia posible esta temporada. Sólo hizo una de sus ocho salidas con descanso normal. Los Bravos le dieron a Sale un día libre adicional casi siempre.

El principal motivo del regreso de Sale a la forma es la salud. Hace casi siete años que no se encuentra en tan buena situación física. ¿Durará la buena salud? Tendremos que esperar y ver. El mejor indicador de lesiones futuras son las lesiones pasadas, y Sale tiene una gran cantidad de lesiones pasadas. Pero ahora mismo está sano y lanza el balón tan bien como siempre.

2. Confía en su control deslizante

A lo largo de su carrera, Sale ha sido un monstruo de bola rápida y slider que se confunde de vez en cuando. Sigue siendo ese tipo y ahora lanza su slider más que nunca. Con un 42,2%, Sale ocupa el quinto lugar entre los principiantes calificados en lo que respecta al uso de controles deslizantes. Sólo Jon Gray (46,2%), Dylan Cease (45,3%), Brady Singer (43,4%) y Tanner Houck (42,8%) lanzan más sus sliders.

Aquí están los índices de uso de lanzamientos de Sale desde que ingresó a la rotación a tiempo completo en 2012:

Chris Sale usará su control deslizante más que nunca en 2024.

Brooks de béisbol

A pesar de una velocidad sin precedentes, los lanzadores están reduciendo sus rectas y aumentando un poco más el uso de bolas rompientes con cada temporada que pasa. El ex equipo de Sale, los Medias Rojas, Finalmente entré en el espíritu de la época y entendí esta temporada.. Los Bravos han tenido ventaja desde hace algún tiempo y Sale lanza más sliders que rectas.

La lógica es simple: las bolas rompientes son más difíciles de golpear que las rectas, así que lanza más bolas rompientes. Y en el caso de Sale, tiene uno de los mejores sliders del deporte. Este ha sido uno de los mejores lanzamientos de swing y fallo del juego a lo largo de su carrera, e incluso en su deficiente 2023, los oponentes batearon solo .162 con un porcentaje de slugging de .358 contra su slider.

Sale hace su mejor lanzamiento, uno de los mejores lanzamientos del deporte, con más frecuencia, por lo que tiene más éxito. A veces es así de simple. Ayuda que la bola rápida de Sale promedie cerca de 95 mph, su mejor velocidad desde antes de la cirugía Tommy John. Podemos atribuir esto a la buena salud. Más velocidad + más controles deslizantes = excelentes resultados.

3. Localiza mejor su cursor

Lanzar más controles deslizantes es una cosa, pero para que el plan realmente funcione, Sale necesita ubicar bien su control deslizante, y lo está haciendo este año. Pone su control deslizante en la zona con más frecuencia, y cuando demuestras que puedes lanzarlo para strikes, pone a los bateadores en modo de protección y los abre para perseguir el plato. Se preparan para hacer swing y Sale puede usar esa agresión contra ellos.

Aquí están los números en el control deslizante de Venta:

Huelga %

64,3%

73,5%

63,3%

% en la zona

43,9%

50,8%

45,6%

Balancearse %

45,5%

52,6%

48,0%

% de caza

36,9%

42,4%

31,7%

No competitivo %

21,1%

17,4%

21,0%

Las tierras no competitivas son tierras que se encuentran al menos a 18 pulgadas del centro del tablero. Estas son las presas más fáciles. Estos son lanzamientos que son una pelota que sale directamente de la mano del lanzador. Sale los ha reducido esta temporada y, en general, está lanzando más strikes con su slider. Es tan agresivo que los bateadores tienen que respetarlo, y eso los hace vulnerables a esto:

Este slider comenzó en la caja de bateo de los zurdos y casi golpea a Seiya Suzuki en la pierna trasera. Lo de “tirar el cursor para pulsar las teclas con más frecuencia” no funcionará para todos. Algunos muchachos tienen que lanzar su plato con el control deslizante. El slider de Sale es tan bueno que puede salpicar la zona con él y conseguir buenos resultados. No muchos lanzadores pueden hacer eso.

Con Sale, este no es realmente un equipo que elige a un lanzador y lo ayuda a llegar a otro nivel. Hemos visto a Sale mostrar esto en el pasado. Lo hace de una manera ligeramente diferente, pero no es una historia de éxito surgida de la nada. Es un lanzador del calibre del Cy Young que está obteniendo resultados del calibre del Cy Young gracias a su buena salud y a un ligero cambio en su combinación de lanzamientos.

La salud de Sale será una historia constante durante toda la temporada. Tiene un largo historial de lesiones en el brazo y los lanzadores con un largo historial de lesiones en el brazo tienden a tener más problemas en el brazo. Es así. Sin embargo, hasta el día de hoy, Sale se ha convertido una vez más en un lanzador dominante y uno de los mejores abridores del béisbol. La apuesta de Atlanta se vio ampliamente recompensada.


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