El Departamento de Justicia dice que Boeing enfrenta cargos penales por violar el acuerdo sobre los accidentes del 737 Max


Agrandar / Familiares sostienen un cartel con los rostros de las víctimas del vuelo 302 de Etiopía frente a un juzgado en Fort Worth, Texas, el 26 de enero de 2023.

Imágenes falsas | Shelby Tauber

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo ayer que había determinado que Boeing violó un acuerdo de 2021 luego de dos accidentes fatales y ahora enfrenta posibles cargos penales.

Boeing violó el acuerdo “al no diseñar, implementar y hacer cumplir un programa de cumplimiento y ética diseñado para prevenir y detectar violaciones de las leyes de fraude de Estados Unidos en todas sus operaciones”, dijo la compañía en una presentación ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Norte. de Texas. . Por esta razón, “Boeing está sujeta a procesamiento por parte de Estados Unidos por cualquier infracción penal federal de la que Estados Unidos tenga conocimiento”, dijo el Departamento de Justicia.

El gobierno de Estados Unidos aún está determinando si presentará cargos y ha dicho que tomará una decisión antes del 7 de julio. Según los términos del acuerdo de 2021, Boeing tiene 30 días para responder al aviso del gobierno.

El expediente judicial del Departamento de Justicia no menciona ningún incidente específico. Pero el aviso llegó después de un incidente en enero de 2024 en el que un 737 Max 9 utilizado por Alaska Airlines tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia porque un atasco en la puerta arrancó el avión en pleno vuelo. Boeing también dijo recientemente que algunos trabajadores se saltaron las pruebas requeridas en los aviones 787 Dreamliner pero registraron falsamente que el trabajo se había completado.

La propia Boeing hizo referencia al vuelo de Alaska Airlines en un comunicado que la compañía proporcionó a Ars hoy. Boeing confirmó que recibió una comunicación “del Departamento de Justicia, indicando que el Departamento ha determinado que no hemos cumplido con nuestras obligaciones bajo nuestro acuerdo de procesamiento diferido de 2021 y solicitando la respuesta de la compañía”.

“Creemos que hemos cumplido los términos de este acuerdo y esperamos tener la oportunidad de responder al departamento sobre este asunto”, dijo Boeing. “Al hacerlo, trabajaremos con el Departamento con la máxima transparencia, como lo hemos hecho durante toda la vigencia del acuerdo, incluso en respuesta a sus preguntas tras el accidente del vuelo 1282 de Alaska Airlines”.

Se alcanza un acuerdo tras la muerte de 346 pasajeros en un accidente

El expediente judicial del Departamento de Justicia de ayer indicó que Boeing podría ser procesado por los cargos enumerados en la información criminal de un cargo presentada simultáneamente con el acuerdo de enjuiciamiento diferido en 2021. Ese documento alegaba que Boeing había defraudado a la Administración Federal de Aviación en relación con la evaluación de la agencia de el Boeing 737 Max. La presentación del Departamento de Justicia de ayer indica que Boeing también podría ser procesada por otras violaciones.

En enero de 2021, el Departamento de Justicia anunció que Boeing había firmado el acuerdo de procesamiento diferido “para resolver un cargo penal relacionado con una conspiración para defraudar al Grupo de Evaluación de Aeronaves de la Administración Federal de Aviación (FAA AEG) en relación con la evaluación del Boeing 737 por parte de la FAA AEG. Avión máximo. “

Esto se produjo después de la muerte de 346 pasajeros en dos accidentes de Boeing 737 Max en 2018 y 2019 en Indonesia y Etiopía. Boeing acordó pagar 2.500 millones de dólares, incluidos 1.770 millones de dólares en compensación para los clientes de las aerolíneas y 500 millones de dólares para los herederos, familiares y cesionarios de las víctimas del accidente.

“Los trágicos accidentes del vuelo 610 de Lion Air y del vuelo 302 de Ethiopian Airlines expusieron el comportamiento fraudulento y engañoso de los empleados de uno de los principales fabricantes de aviones comerciales del mundo”, dijo el Fiscal General Adjunto interino, David Burns, al cerrar el acuerdo de 2021 con Boeing. “Los empleados eligieron el camino de las ganancias en lugar de la franqueza al ocultar información material a la FAA sobre la operación de su avión 737 Max y participar en un esfuerzo por encubrir su engaño”.

La fiscal federal Erin Nealy Cox dijo en ese momento que “las declaraciones engañosas, verdades a medias y omisiones comunicadas por los empleados de Boeing a la FAA obstaculizaron la capacidad del gobierno para garantizar la seguridad del público viajero”.

La organización sin fines de lucro Aviation Safety Foundation, dirigida por Ed Pierson, un ex empleado de Boeing, acusó recientemente a Boeing de violar el acuerdo de procesamiento diferido. Pierson alegó en un expediente judicial de diciembre de 2023 que “Boeing proporcionó deliberadamente información falsa, incompleta y engañosa a la FAA, el público viajero, los clientes de las aerolíneas, los reguladores y los inversores”.

Reunión con los familiares de las víctimas

El expediente judicial del Departamento de Justicia decía ayer que el departamento continúa hablando con las aerolíneas y los familiares de las víctimas del accidente.

“Con este fin, el Gobierno notificó hoy por separado a las víctimas y a los clientes de las aerolíneas sobre la determinación de la infracción”, escribió el Departamento de Justicia. “El gobierno también programó una sesión de consulta con las víctimas para el 31 de mayo de 2024. La última vez que el gobierno habló con las víctimas fue el 24 de abril de 2024 para discutir si Boeing violó el [deferred prosecution agreement]”.

Paul Cassell, abogado de las familias de las víctimas, dijo que presentar el caso ante el DOJ “es un primer paso positivo, y para las familias tomará tiempo. Pero necesitamos ver más acciones por parte del DOJ para detener Boeing es responsable y planeamos aprovechar nuestra reunión del 31 de mayo para explicar con más detalle lo que creemos que es un remedio satisfactorio para el comportamiento criminal actual de Boeing.

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